Conceptos Iniciales

CAPITAL NATURAL

El capital natural es el conjunto de activos consistentes en recursos naturales renovables y no renovables (por ejemplo, aire, agua, suelos, flora, fauna, información genética, paisaje, etc) que se combinan para producir un flujo de beneficios para los ecosistemas, la vida urbana y las personas.

Algunos activos de capital natural proporcionan a las personas bienes y servicios, a menudo llamados servicios eco-sistémicos, como son la generación de agua, el control de la erosión, la polinización de cultivos por insectos, lo que a su vez garantiza la viabilidad a largo plazo de otros recursos naturales.

Es una extensión de la noción económica de capital (recursos que permiten la producción de más recursos) a bienes y servicios proporcionados por el entorno natural.

Dado que el suministro continuo de estos servicios depende de equilibrios eco-sistémicos, la estructura y la diversidad de hábitats y ecosistemas dan origen a importantes activos de capital natural.

 

Contabilidad de Capital Natural

En general, la contabilidad del capital natural es el proceso de calcular las existencias totales de capital natural en un ecosistema o región dados. Este proceso se puede utilizar para informar la toma de decisiones del gobierno, las empresas y los consumidores ya que cada uno se relaciona con el uso o el consumo de capital y el comportamiento sostenible. Hay una serie de iniciativas globales para apoyar el desarrollo de la contabilidad del capital natural. Estas incluyen por ejemplo:

-El Sistema de Contabilidad Ambiental y Económica (SCAE) que puede integrarse con el Sistema de Cuentas Nacionales de las Naciones Unidas. El SCAE tiene ahora una guía sobre la contabilidad experimental de la biodiversidad.

-Los Servicios de Sociedad de Contabilidad Patrimonial y de Ecosistemas (WAVES) son una asociación mundial liderada por el Banco Mundial. Su objetivo es promover el desarrollo sostenible asegurando que los recursos naturales se integren en la planificación del desarrollo y las cuentas económicas nacionales.

La contabilidad del capital natural no solo está ganando tracción en el gobierno sino también en los negocios y la industria.

 

Contabilidad de Capital Natural Corporativo

Las cuentas corporativas de capital natural apuntan a documentar la propiedad, la responsabilidad y los activos de una organización relacionados con el capital natural involucrado en sus operaciones de la misma forma que una organización registra activos más convencionales en su balance.

En julio de 2016, la Coalición de Capital Natural lanzó el Protocolo de Capital Natural para ayudar a las empresas a dar cuenta del capital natural, estableciendo metodologías al efecto.

Para abordar esto, nuestra firma en cooperación con varias organizaciones internacionales analiza las diversas metodologías para dar cuenta del capital natural, como por ejemplo: https://www.cisl.cam.ac.uk/publications/publication-pdfs/biodiversity-and-ecosystem-services-in-corporate-natural-capital-accounting-synthesis-report.

Nuestra firma además participa constantemente de los foros internacionales correspondientes, y desarrolla además la Coalición de Capital Natural de Chile que se orienta a generar los enlaces de cooperación con plataformas de valorización, certificación y comercialización de capital natural.

 

Servicios Eco-Sistémicos

El “enfoque ecosistémico”[1] surgió como tema de discusión a finales de los años 80 y principios de los noventa entre las comunidades de investigación y políticas relacionadas con el manejo de la biodiversidad y los recursos naturales[2]. La gente argumentó que se necesitaba un nuevo enfoque para lograr resultados de gestión y políticas sólidos y sostenibles. Se sugirió que un enfoque basado en los ecosistemas proporcionaría una política y una gestión más integradas a escala del paisaje y se orientaría más firmemente hacia el bienestar humano[3].

El concepto de “servicios de los ecosistemas” también está específicamente cubierto por los principios que subyacen en el enfoque ecosistémico establecido en el CDB.

Los servicios de los ecosistemas se definen normalmente en términos muy simples, como “los beneficios que proporcionan los ecosistemas”[4]

Al igual que el término ecosistema propiamente dicho, el concepto de servicios ecosistémicos es relativamente reciente, fue utilizado por primera vez a finales de los años sesenta[5]. La investigación sobre los servicios de los ecosistemas ha crecido dramáticamente en la última década[6].

La Evaluación de los Ecosistemas del Milenio de 2005 (MA) [7], fue la primera evaluación mundial de los ecosistemas y los servicios de los ecosistemas.

Es una práctica común en economía tanto referirse a bienes y servicios por separado como incluir los dos conceptos bajo el término servicios. A pesar de que los bienes, servicios y servicios culturales a menudo se tratan por separado para facilitar su comprensión, el MA considera todos estos beneficios como servicios de los ecosistemas, ya que a veces es difícil determinar si un beneficio proporcionado por un ecosistema es un bien o un servicio. Además, cuando las personas se refieren a bienes y servicios de los ecosistemas, a veces se olvidan los valores culturales y otros beneficios intangibles.

Los servicios eco-sistémicos se han categorizado de diferentes maneras[8] y se han presentado diferentes posiciones críticas[9] [10].

Wallace[11] ha señalado que la Evaluación de los Ecosistemas del Milenio de 2005[12] (MA) y la literatura de investigación más amplia son ambiguas acerca de cómo distinguir entre los mecanismos por los cuales los servicios se generan (llamados por algunos ´funciones´ del ecosistema) y los servicios mismos.

Hay una necesidad de especificar claramente cuál es la referencia en cada caso, particularmente en un nuevo campo como este, donde los conceptos se están desarrollando rápidamente.

Fisher y Turner prefieren pensar en servicios o productos intermedios y finales, en lugar de quedar atrapados en argumentos sobre lo que es y no es un servicio[13]. Esto puede considerarse un enfoque más integrado, porque en muchos casos la contribución directa de la biodiversidad al bienestar humano es sólo parte de un sistema mucho más amplio que puede incluir elementos económicos, sociales y ecológicos de largo plazo[14].

A efectos operacionales, la MA propone una tipología de cuatro tipos generales de servicios, a saber: los que cubren el material o los servicios de provisión; Aquellos que cubren la forma en que los ecosistemas regulan otros medios o procesos ambientales;

Aquellos relacionados con las necesidades culturales o espirituales de las personas; y finalmente los servicios de apoyo que sustentan los otros tres tipos.

Tipología de Servicios Eco-Sistémicos

Millennium Ecosystem Assessment of 2005 (MA)[15]

Es importante examinar estos servicios en detalle, porque como veremos, muestran formas concretas en que los ecosistemas se relacionan con la sociedad.

Primer Tipo: Servicios de Aprovisionamiento

Estos incluyen, entre otros, elementos alimentarios, aditivos alimentarios, agua, aceites, combustibles, recursos genéticos, bioquímicos, biocidas, medicamentos, madera, materiales de construcción, etc.

Segundo Tipo: Servicios de Regulación

Estos son los beneficios obtenidos de la regulación de los procesos ecosistémicos, incluyendo: generación de oxígeno, mantenimiento de la calidad del aire, generación de agua, regulación del agua, purificación del agua, tratamiento de residuos, regulación del clima, control biológico-enfermedades y enfermedades-, , Protección contra tormentas, etc.

Tercer Tipo: Servicios Culturales

Estos son los beneficios no materiales o intangibles que las personas obtienen de los ecosistemas a través del enriquecimiento espiritual, desarrollo cognitivo, reflexión, recreación y experiencias estéticas, incluyendo: diversidad cultural, valores comunitarios, valores espirituales y religiosos, valores educativos y sistemas de conocimiento tradicionales y formales -, valores estéticos, relaciones sociales, sentido del lugar, sentido del tiempo, inspiración, valores del patrimonio cultural, paisajes culturales, recreación, ecoturismo, etc.

La MA hace hincapié en que los «servicios culturales» están estrechamente ligados a los valores y el comportamiento humanos, así como a las instituciones humanas y a los patrones de organización social, económica y política.

Cuarto Tipo: Servicios de Apoyo

Según el MA, los servicios de apoyo son los que “son necesarios para la producción de todos los demás servicios de los ecosistemas”. Se diferencian de los servicios de aprovisionamiento, regulación y culturales, ya que sus impactos en las personas son indirectos o ocurren durante mucho tiempo, mientras que los cambios en las otras categorías tienen impactos relativamente directos ya corto plazo en las personas. Por ejemplo, los seres humanos no utilizan directamente los servicios de formación de suelos, aunque los cambios en esto afectarían indirectamente a las personas a través del impacto en el servicio de aprovisionamiento de la producción de alimentos. Del mismo modo, la regulación climática se categoriza como un servicio regulador ya que los cambios en los ecosistemas pueden tener un impacto en el clima local o global a lo largo de las escalas temporales relevantes para la toma de decisiones humanas (décadas o siglos), mientras que la producción de oxígeno gaseoso (a través de fotosíntesis). Un servicio de apoyo ya que cualquier impacto en la concentración de oxígeno en la atmósfera sólo se produciría durante un tiempo extremadamente largo. Otros ejemplos de servicios de apoyo son la producción primaria, la producción de oxígeno atmosférico, la formación y retención del suelo, el ciclo de los nutrientes, el reciclaje del agua y el aprovisionamiento de hábitat.

 


[1] Ubilla, Jaime (2016). Reflexive Law and Reflexive Property Rights, Tackling the Regulatory Trilemma of Ecosystems Conservation, PhD Thesis registered with and available at the Library of the University of Edinburgh, Ch.3..

[2] Hartje, Klaphake, and Schliep (2003), pp.12.

[3] Haines-Young and Potschin (2010), pp. 110-139.

[4] “Millennium Ecosystem Assessment, 2005. Ecosystems and Human Well-Being: Synthesis. World Resources Institute” (2005), pp.1.

[5] Helliwell (1969), pp. 41–49.

[6] De Groot, Wilson, and Boumans (2002), pp. 393–408; Costanza et al. (1997); Burkhard et al. (2012), pp. 17–29.

[7] “Millennium Ecosystem Assessment, 2005. Ecosystems and Human Well-Being: Synthesis. World Resources Institute.”

[8] Costanza (2008), pp. 350–52.

[9] Wallace (2008), pp. 353–54.

[10] Fisher, Turner, and Morling (2009): 643–53.

[11] Wallace (2008).

[12] “Millennium Ecosystem Assessment, 2005. Ecosystems and Human Well-Being: Synthesis. World Resources Institute.”

[13] Fisher, Turner, and Morling (2009), pp. 643–53.

[14] Haines-Young and Potschin (2010), pp.1.

[15] “Millennium Ecosystem Assessment, 2005. Ecosystems and Human Well-Being: Synthesis. World Resources Institute.”